Wieso heißen Meerschweinchen Guinea Pigs auf Englisch? 

26. Oktober ’18 \\ Fakten

Der Name des Tieres trägt die Konnotation, dass es ein Schwein in vielen anderen Sprachen als Englisch ist; das deutsche Wort für sie sind Meerschweinchen, wörtlich “kleine Meerschweine” (Segelschiffe, die in die Neuen Welt fuhren mussten anhalten, um Vorräte von aufzunehmen. Meerschweinchen lieferten eine leicht transportierbare Quelle frischen Fleisches), das russische und polnische Wort für sie ist ähnlich, morskaya svinka  und Å›winka morska, was auch “Kleines Meer Schwein” bedeutet (es kommt aus der archaischen Verwendung des Wortes “Übersee”). Das französische Wort ist Cochon d’Inde (indisches Schwein), die Holländer nennen es guinees biggetje (Guineanisches Schweinchen), und in Norwegen, Schweden und Däemark heißen sie marsvin (eine Kombination des lateinischen Wortes mare für den Ozean und norwegisch) / Schwedisch / Dänisch svin, was Schwein bedeutet). Im Griechischen werden sie indika xoiridia (Kleine indische Schweine) genannt, und auf Portugiesisch ist der Begriff porquinho da india (“kleines Schwein von Indien”). In Italien ist der Begriff entweder Porcellino D’India (kleines indisches Schwein) oder Cavia Peruviana (peruanischer Cavy). Diese Wahrnehmung von Schweinen ist jedoch nicht für alle Sprachen oder Kulturen universell. Zum Beispiel ist das gemeinsame spanische Wort conejillo de Indias (indischer Hase), sogar auf maltesisch heißen sie Fniek ta ‘L-Indi (indischer Hase).

Guyana

Der wissenschaftliche Name einer gemeinsamen Art ist Cavia porcellus, wobei porcellus lateinisch für “kleines Schwein” ist.

Der Ursprung von “Guinea” im englischen “Meerschweinchen” ist noch schwerer zu erklären.

Eine Theorie ist, dass die Tiere über Guinea nach Europa gebracht wurden, was dazu führte, dass die Menschen glaubten, sie seien dort heimisch.

Eine andere Theorie besagt, dass “Guinea” im Falle des Meerschweinchens eine Verfälschung von “Guyana” ist, einem Gebiet in Südamerika. Ein allgemeines Missverständnis ist, dass sie so genannt wurden, weil sie verkauft wurden als das, was einem Schwein am nächsten kam, das man für eine Guinea bekommen konnte (eine alte britische Münze mit einem Wert von 21 Schilling oder 1,05 GBP in moderner Dezimalwährung).

Indizien stützen diese Vermutung jedoch nicht: So bezieht sich der holländische Name eher auf das Land Guinea als auf die britische Münze, und das erste Meerschweinchen wurde 1554 vom Schweizer Naturforscher Konrad Gesner nach Europa gebracht, mehr als hundert Jahre bevor es die erste Guinea Münze gab.

 

 

Guinea
Papua Neu-Guinea

 

 

Guinea-Bissau
Äquatorialguinea

 

 

WUSSTEST DU? 

Bei Meerschweinchen ist es oft Jahrelang unmöglich, das Geschlecht eindeutig zu bestimmen!